Geschenk

geschenkGeschenken zijn niet waardenvrij. Mensen kunnen een geschenk hanteren om iets bij een ander teweeg te brengen. Of het nu smeergeld is of een bloemetje: het kan de bedoeling hebben de ander tot een opstelling te bewegen die door de gever wordt gewenst. In die zin is een geschenk een investering, minder bedoeld voor de ontvanger, als wel voor de gever. De gever poogt er in de relatie op de een of andere manier beter van te worden. Het geschenk is zo een instrument dat de machtsverhoudingen binnen een relatie aanraakt en in beweging zet. (...)
Om die reden is het kiezen van een geschenk zo'n subtiele aangelegenheid. Het moet de ontvanger niet in verlegenheid brengen, niet in het tegenoffensief doen gaan. Het moet passend zijn, fungeren als een bevestiging. De waarde van de ontvanger moet niet uit het evenwicht gebracht worden, integendeel deze waarde moet worden bevestigd. Aan een goed geschenk is veel nadenken vooraf gegaan, plussen en minnen, afstrepen van mogelijkheden totdat overblijft wat niet als bedreiging, maar als verrijking zal overkomen.

L.de Liefde, Seinpalen en wissels, 's-Gravenhage 1986, 55-56.